高丽棒子当初的作死操作:本是“无毒害”的消毒剂,放入加湿器竟酿成了上万人死亡的惨剧

中国一直都有一句“甲之蜜糖,乙之砒霜”的说法,指的就是美好的事物也可能会有它糟糕的一面,取决于不同的对象和方式。

一种被认为安全无害,并且已经广泛使用各种领域的消毒剂,换了一个新的用法就酿成了大祸,还成功让加湿器背上了误解,这就是震惊全球的“韩国加湿器杀人事件”。

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整个事件发展充满之离奇,受害人数之多,可能创下了同类型公共安全事件的新纪录,5年的调查终于揭开了可怕的真相,至少有14000人因此事件而死亡。

这些无辜的受害者们有一个共同的特点——有长期使用加湿器的习惯,而在加湿器浮出水面之前,悲剧就已经初现端倪。

2011年4月,韩国首尔有医院报告了28起孕妇的不明肺病案例,她们主要的症状是由肺部纤维化而引起的急性呼吸衰竭。

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相似的症状和如此集中的爆发,这不免让人怀疑是不是出现传染病的爆发,不过很显然,它并不是我们已知的任何一种疾病。

有没有可能是一种新的传染病?医院当然也在怀疑,如果真的是一种传染病的话,那问题会相当严重,所以他们将情况上报,韩国保健福祉部疾病管理本部对其进行了大规模的流行病学调查。

他们发现,早在2006年就有类似症状的孕产妇和婴幼儿病例出现,并且排除了传染病的可能,最终他们把重点放在了使用加湿器的行为上。

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很多患者在入院前都有长期使用加湿器的习惯。2010年末,安先生(Ahn Seong-woo)的妻子怀着第二胎在家中待产,等到次年2月份,她突然出现了呼吸问题。

入院检查后,医生给出的诊断结果很不乐观,几天后安先生的妻子和腹中的胎儿没能逃过死亡的命运,而安先生的大儿子也出现了肺部纤维化的症状。

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受到消毒剂损害的孩子正在吸氧

而这一切的起点是安先生购买了一瓶用于加湿器的消毒剂。

韩国地处北方,冬季比较寒冷,而常规的供暖方式都容易使室内出现干燥的问题,因此韩国家庭大多有使用加湿器的习惯,对于孕产妇和孩子而言更是如此。

如此巨大的市场也会孕育出相关的产业,加湿器消毒剂就是这么一种流行于韩国市场的产品,用于加湿器的消毒清洁。因为加湿器内部环境潮湿,很容易滋生细菌。

但问题也就出在加湿器消毒剂上,根据调查,大多数患者近年来都有使用加湿器的习惯,每年使用的时间长达4个月左右,他们也都非常爱使用专用的消毒剂,并且用量不小。

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那么他们所使用的加湿器消毒剂是什么来头呢?

当时,韩国市场上一个常见的加湿器杀菌剂品牌是“Oxy”,它的产品主要成分是聚六亚甲基胍(PHMG)。这是一种有些“完美”的杀菌剂,它高效、安全、无毒副作用、性质稳定,不挥发,被认为是一种替代传统消毒剂的环保型高分子聚合物。

简单解释一下聚六亚甲基胍盐类消毒剂的杀菌机理,这类物质中的胍基具有较高的活性,使聚合物呈正电性,能吸附大多数呈负电性的细菌和病毒,使其无法分裂繁殖。另外它也能破坏细胞膜结构直接使细菌丧失活性,最后它还能形成薄膜阻止微生物呼吸。

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聚六亚甲基胍盐类结构式

由于聚六亚甲基胍盐类消毒剂的杀菌机理与微生物的形态和种类无关,所以不会有抗药性的问题。

安全性方面,聚六亚甲基胍盐类消毒剂也比较优秀,动物实验显示,对雌雄小鼠的经口毒性属于无毒级,对家兔皮肤刺激反应也属于无刺激性,对小鼠生殖细胞也无遗传毒性,总之要远比传统的消毒剂安全。

具体消毒效果也相当出色,1.8克每升浓度的聚六亚甲基胍盐类消毒剂作用5分钟,就能杀灭99.95%的大肠杆菌;2.4g/L的消毒液作用5min,对金黄色葡萄球菌的平均杀灭率为99.91%;1g/L消毒液对艾滋病病毒作用5min,可完全灭活艾滋病病毒……

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某品牌隐形眼镜护理液的说明

由于这种消毒剂的优异性能,它很快就被应用在各个领域。比如可以用于餐具和瓜果蔬菜的清洗消毒,可以作为织物的抗菌整理剂,在水产养殖领域也可以用来对水域消毒和抑制藻类生长,它甚至还经常出现在隐形眼镜护理液中。

广泛的使用也从实际的角度证明了聚六亚甲基胍盐类消毒剂的安全性,那么这样一种可靠的成分怎么就出问题了呢?

2001年,Oxy以聚六亚甲基胍盐类为主要成分开发了些产品,当时此成分被批准用于地毯清洁和消毒,但Oxy公司觊觎加湿器的市场,他们理所当然地认为这种成分可以安全地应用到其他居家消毒用品中。

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或许为了尽快上市销售,或许是监管部门存在疏漏,用于加湿器消毒剂的聚六亚甲基胍盐并没有进行动物实验或者其他安全性的论证,很快人们就能在超市里很容易就购买到这种全新的消毒剂。

然而,这并不是最可怕的事情,更可怕的在于Oxy产品的广告宣传,过度夸大的安全性宣传让韩国民众认为这种消毒剂不但可以在清洁加湿器时使用,还可以直接添加到加湿器的储水中,这样消毒剂就可以随着水汽给房间的每一个角落都消毒。

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可是一种物质的毒性并不是非黑即白的,不同的摄入方式也会有不同的结果。虽说聚六亚甲基胍盐类经口和经皮都足够安全,但其通过加湿器的作用进入人体肺部又是另一种完全不同的途径。

这里需要简单科普一下加湿器的类型和原理,从原理上大致可以分为两种,第一种是蒸发型,简单来说这种方式跟我们在屋里放一盆水或者屋里炉子上烧一壶热水是一样,只不过加湿器产品可能会通过毛细作用和更大的蒸发表面积来增强效果,但往往体积也会比较大一些。

而另一种方便实惠的就是超声波加湿器,原理是利用压电效应的换能器产生高频振动,把水打碎成直径约1微米的小水滴,小水滴在空中便会快速蒸发成为水蒸气,这类加湿器很容易分辨,往往在使用中会有一个出口喷出水雾。

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超声波加湿器使用方便、体积小巧、价格也比较亲民,但是它存在一个致命的问题,换能器高频振动打散了的水滴仍然会带有水中的杂质,虽然最终微小的水滴还是通过蒸发作用来实现湿度的增加的,然而这些杂质也会变成空气中的微粒。

举个简单的例子,如果我们给超声波加湿器直接添加自来水,水中含有的钙、镁等矿物成为也会被送到空气中,此时可以检测到很高的PM2.5值,而添加纯净水则不会。同理,如果往超声波加湿器中直接添加消毒剂,它最终会被吸入我们的肺部,产生与经口和经皮机制不同的毒害作用。

在事件发生后展开的调查也证实了这一点,经过动物实验,两组吸入不同杀菌剂的老鼠肺部在一个月后出现异常变化,和先前出现的肺病患者的肺部变化一致,证实了加湿器消毒剂的危害性。

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然而,次年负责研究的权威专家提供了一份“安全性”报告,认为没有完全证实消毒剂和肺部损伤之间的因果关系,表示还需要进一步研究。在2011年当年,韩国当局的调查显示加湿器消毒剂事件死亡人数来到了239人,而受害者总人数达到了1528人。

然而关于赔偿的事情却足足拖了5年之久。2016年,检方加大了对案件的调查力度,获得了巨大的突破。上面提到的权威专家赵某与Oxy品牌的利洁时公司有暗中交易,得出了有利于公司的结论后,利洁时公司时候赞助了赵某的单位首尔大学2.5亿韩元的科研经费,但最终实际落入了赵某的个人账户。

但这仍然不是最令人愤怒的,更深入的调查发现,加湿器消毒剂丑闻制造的命案远不止数百人,而是多达13000至16000人,研究调查了15472名19岁至69岁的成年人才得出的结论,置信度为95%。

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涉事公司代表被记者围攻

而最早的受害者可以追溯到1994年,估计约有67万人受到健康损害,其中鼻炎症状约有34万人,肺病症状约有20万人,皮肤病症状约有16万人,哮喘症状约有14万人。

最终,Oxy前负责人被判7年徒刑,另有三明员工也同样被判有罪,而当事公司也对受害者公开道歉并支付巨额的赔偿。聚六亚甲基胍盐类也从“普通工业品”变为了“医药用品”,进行了更严格的管控。

不过事情还没有完,类似案件还在陆续被披露,另有其他加湿器消毒剂因使用了甲基氯异噻唑啉酮(CMIT)和甲基异噻唑啉酮(MIT)被指控造成了多例死亡,纠纷仍在继续。

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这一切其实都源自于企业的傲慢和盲目自信,谈毒性还不能抛开剂量呢,更何况是以一种全新的方式进入人体(指经超声波加湿器)。超声波加湿器本来是一个有助于提高生活质量的技术,但在自大和唯利是图的观念下,也会背上“杀人”的锅。

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李忠东.韩国彻查“加湿器杀菌剂致死事件”[J].检察风云,2016(18):56-57.

李妮妮,于文.聚六亚甲基胍类消毒剂性能及应用研究进展[J].日用化学品科学,2015,38(09):36-39.

真相|刷爆韩国朋友圈的“杀人加湿器”咋回事?新华网, 2016年04月24日.

The shameful tale of killer humidifier sterilizers. Pulse News, 2016.05.19.

Se-Woong Koo. The long fight for justice for South Korea’s deadly steriliser victims. Equal Times, 7 June 2016.

Two former executives acquitted in humidifier cleaner deaths case. Yonhap News Agency, January 12, 2021.

14,000 Estimated to Have Died from Humidifier Sanitizer Scandal. Korea Bizwire, July 27, 2020.

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