美国佬航空公司薅羊毛被绝地反杀的经典案例:87年,小伙花25万买一张永久机票,20年间航空公司亏损2000万美元

如果某天,你看到一个来自航空公司的广告,称“可以花费25万美元,购入一张终身无限次搭乘航班的机票”,往后不管任何时候,都可以自由且不受限制地乘坐这家航空公司的航班到任何地方。

并且无需支付任何费用,享受帮提行李,免去预定,不用排队,拎包即走的高端服务,想去哪里就去哪里,你会因此而心动吗?

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显然,聪明如你,一定能看出,这项看似对消费者而言好处良多的服务,不过只是航空公司众多营销策略中,一个吸引眼球的噱头。

你如果不幸中招,就等着这25万美元打水漂吧,因为几乎没有人能够保证,在未来的若干年间,自己是否还有能力或者时间,亦或是足够的资金,支撑个人不断的长途旅行的开销。

这显然是一个怎么看都风险满满,诡计多端的圈套!

可是在美国,就有这样一个小伙子,利用美国航空设下的这个百分之百的圈套,在二十余年间,从中疯狂盈利2000多万美元,将航空公司搞得是苦不堪言,却又对他无可奈何。

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他的名字,叫“史蒂夫·罗斯坦”,而这究竟是怎么一回事儿呢?

01. 为对抗财务危机,美国航空设下“美妙骗局”

故事的开端还要从上世纪八十年代说起,1981年的美国航空,正面临着严重的财务危机,那是因为当时美国颁布了《航空公司放松管制法案》的缘故。

这项条令直接导致美国航空净亏损8000万美元之多,对于那个年代来说,简直是一个惊天数字!

困局之中的航空公司急需一个契机为自己赢来逆转局势,扩张发展的机会,而要赢得这个机会,则必然需要大量的资金,去弥补自己之前亏损造成的财务空缺。

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因此,美国航空内部经过一轮轮商议之后,最终决定面向大众,推出了一种“一次购入,终身受益”的机票政策——终身无限次机票“A.Airpass”。

这张定价为25万美元的机票,一经购入,消费者则可以享受终身无限次乘坐美国航空头等舱的服务。

而如果再加购一张售价15万美金的副票,则可以在每次免费搭乘的同时,再被允许加带一名随行人员,并且也是头等舱的席位。

这听起来貌似是一个相当诱人的服务,但25万美金,对于现在的人来说都不算一笔小数目,遑论当时八十年代初的美国民众!

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1979年,美国人民刚刚经历了一场长达44个月之久的金融危机,史称“美国第九次金融危机”。

这次金融危机使得整个美国的金融及投资行业都受创颇深。民众们在消费、投资等一切需要资金投入的领域都异常谨慎。

很显然,25万美金的定价,必然是瞄准了当时美国各界的高端人士。

但根据数据统计,在当时的美国,就算是收入可观的高端人士,每年因为公务出差,而投入的机票费用,也不过是区区1万美金左右

而这些人又几乎都会因为繁忙的公务,导致自己没有多少个人时间,可以用作度假或旅行。

并且他们的年龄起码都是40到50岁以上,也就意味着在未来,他们几乎没有多少时间,可以真正利用起这25万成本换来的服务。

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从长远来看,航空公司是稳赚不赔的。因此,A.Airpass服务一经推出,就被不少人冠以了“美妙骗局”或者“美丽诡计”的称号,而几乎无人问津。

从1981年服务推出,到1994年终止,这长达13年的时间里,购入了A.Airpass机票的人总共才不过66个。

或许其中一些人的名字你很熟悉,比如曾经在美国帆船界堪称传奇的“丹尼斯·库纳”,家喻户晓的天才棒球选手“威廉·梅斯”,甚至还有戴尔公司CEO,迈克尔·戴尔等等。

可他们最终在这项服务的利用上,都值回票价了吗?答案显而易见,没有!

显然,美国航空的诡计得逞了,直到一个人的出现,他就是史蒂夫·罗斯坦!

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02. 大佬疯狂薅羊毛,差点玩死航空公司

史蒂夫·罗斯坦的履历,与众多美国投资界大佬相差无几,他是一位来自芝加哥的银行家。

1987年,他在亲朋好友的多重反对下,依然孤注一掷地购入了25万美元的A.Airpass服务,并且还多花费了15万元,购买了副票。

总共消费40万美元,所有人都觉得他真可谓是人傻钱多,这么明显的投资圈套,还急不可耐地往里边儿跳。

航空公司当然也乐于见到这样的状况,很快便与他银货两讫,交易达成。

可这时候以为自己又成功坑了一个老实人,赚得盆满钵满的美国航空公司却万万没想到,在未来的二十几年间,这位看起来老实巴交的小伙子,会成为自己怎么甩都甩不掉的噩梦!

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史蒂夫·罗斯坦究竟把这张机票,利用到了一种什么样的境界呢?一个非常直观的数字,便可以说明一切。

在购入服务的21年间,他这张机票的使用率,竟然高达1万次之多!

也就是说这21个年头,史蒂夫起码每天都要乘坐一到两次航班,就像咱们上下班坐地铁一样稀疏平常!

到2008年,史蒂夫搭乘飞机的全部里程,竟达到了4800万公里,相当于在地球和月球之间往返60多次!

于是许多人就开始不解了,他是怎么做到这一点的呢?

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其实,那些曾经嘲笑他人傻钱多的亲朋好友们不知道,史蒂夫实则是经过了非常认真的考虑,才下定决心花费40万美元,购入这两项服务的!

首先,他银行家的身份就意味着自己需要经常公务出差,搭乘飞机,而在公务之余,他又是一个非常沉迷旅行的人。

平时就算不得空,也会拼命挤出碎片时间,来满足自己每周起码一次的短距离度假,称得上是一个资深的旅行爱好者,而美国航空的A.Airpass服务一经推出,简直正中他的下怀!

从此以后,史蒂夫再也无需顾虑在出行上所消耗的费用,并且,在A.Airpass服务中,消费者无需预约机票,无需排队,随时拎包既走,甚至还有专人负责帮忙提运行李的特权。

这些对史蒂夫来说,都极大程度地节省了他出行所消耗的精力和时间,让他可以肆无忌惮地将乘坐飞机当做是搭乘公交一般的日常行为。

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比如史蒂夫可以利用一天的时间,从芝加哥飞到伦敦,和故交好友共进午餐,再当晚飞回家,与老婆孩子一起吃晚饭。

或者利用一个周末,从美国飞到日本,享受一波二次元文化之旅,再去香港疯狂购物,接着到泰国来个按摩,然后赶在周一上班前飞回家。

在史蒂夫的所有行程中,航空公司发现,有相当大的一部分,都是当天往返,甚至三五个小时间,就要往返一次,一天内数次。

也就意味着有些时候,史蒂夫甚至会为了去吃一份自己喜欢的美食,而专程坐飞机前往世界各地,吃完立马又飞回家,为了看一场自己感兴趣的棒球赛,利用一个下午时间飞往波士顿,当天来回。

以上种种都代表着,在史蒂夫·罗斯坦购入这项特殊服务之后的二十余年间,航空公司必须为了他的所有行程,甚至是临时起意的一个小小的念头,就支付数不清的出行费用。

其中涵盖机票费、燃料费用,以及高昂的税金。

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小小25万美元,就让史蒂夫完全实现了自己拎包出行,周游世界的梦想。

有些时候,他甚至会为了飞行而飞行,漫无目的,只为享受一次美味且免费的飞机餐,或者他国境内别样的空气。

如此疯狂薅羊毛的手段,可谓是在情理之中无所不用其极,让航空公司苦不堪言的同时,又对他的手段和做法完全无可奈何。

然而,这才只是史蒂夫用在自己身上的个人消费,美国航空更大的噩梦,还在后头!

03. 免费赠送头等舱,做好事不留名

在史蒂夫利用25万美金的终身机票,疯狂薅羊毛的同时,咱们不要忘了,他还另外购买了一张售价15万美元的副票。

这也就意味着,史蒂夫在每次出行的时候都可以附带一名随行人员,而美国航空公司在为他毫无节制地消耗资源苦苦买单的同时,还得再外加一份乘以二的资金支出!

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此时可能你会不解了,他哪儿有那么多可以带的人呢?在这世上要找到第二个和他一样痴迷出行的人可不容易啊!

其实,这就要归功于这张15万美元副票的规则了。在当时美国航空制定的规则下,这张副票可以用在除了谋利以外的任何渠道。

也就是说,只要你不是将这个随行人员的机会卖出去,从中谋利,原则上就可以带任何人出行,没有限制,可以是亲朋好友、生意伙伴,甚至陌生人。

史蒂夫就是钻了这个空子,才将这张副票完美利用了起来。

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首先,他有一个常年往返瑞士读书的女儿,利用这张副票,史蒂夫不仅实现了经常亲自去探望女儿,为其送来各种生活用品的需求,还能时不时在闲暇之余,轻松接孩子回家。

而更叫航空公司头疼的是,这个小伙儿除了是个薅羊毛的天才,他还是个实打实的热心肠。

每次乘机出行的时候,遇到没抢到经济舱机票的乘客,他几乎都会热心伸出援手,将自己副票权限中的头等舱名额,免费赠送给他人,并且不求一分回报

二十几年每天如此,真可谓是以最高效的程度,利用起了这张副票。也可想而知,为航空公司平白无故,带来了多少资金、资源上的浪费和亏损。

04. 高价回购被拒绝,美国航空将史蒂夫告上法庭

在2008年美国航空的统计下,发现于这21年间,史蒂夫竟然已经花费了公司超过2000万美元的高昂费用。

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这下,美国航空终于坐不住了,开始想尽一切办法,希望收回史蒂夫手上这两张A.Airpass机票!

一开始,美国航空向史蒂夫提出,希望用10万美元的价格收回他手上的这两项服务,史蒂夫当然不会同意。

要知道,如果算上通货膨胀,当年的40万美元,在如今的价值可能超过130万,甚至还要多,航空公司竟然想用区区10万就打发自己,简直是痴人说梦。

一再被史蒂夫拒绝后,美国航空将条件提升到了与当年一样的40万,可依然遭到了无情拒绝。

这下可把航空公司逼急了,于是直接一纸诉状,将史蒂夫·罗斯坦告上了法庭。

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然而,这A.Airpass机票服务,可是你们美国航空自己搞出来的啊,白纸黑字,明文协议,人家史蒂夫又没有违规,你有什么资格,以什么理由定他的罪呢?

所以很显然,这波诉讼直接被法院驳回了,并且还更加坚定了史蒂夫坚决不退票的想法。

甚至在这儿之后,航空公司开出了整整200万元美金的高额赔偿,也没能撼动史蒂夫坚决要跟他们玩儿到底的决心!

从这之后,美国航空开始使用各种手段,旁敲侧击地收买史蒂夫的亲朋好友,用人情的方式劝他妥协,或者以各种骚扰手段逼他放弃,可最终都未能奏效。

眼见史蒂夫的执着,就要让美国航空完全无可奈何了的时候,公司聘用的一个相当厉害的法务人员,却从史蒂夫以往使用A.Airpass机票的各种服务的过程中,发现了一个天大的漏洞!

而这个漏洞,则与这张15万元的副票有关。

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原来在这二十余年间,史蒂夫热心地将副票资格,赠送给陌生人使用的行为,被美国航空无限放大。

虽然他每次都是免费赠送,并没有刻意收取别人的费用,但也总会有一些接受过他好意的乘客,不好意思占别人的便宜,非要象征意义上给与史蒂夫一些回馈,比方说几十美金的小谢礼,或者各种各样稀奇古怪的小礼物等等。

然而今天,这些东西却均被美国航空当成了把柄,作为了史蒂夫利用A.Airpass副票,从中谋利的关键证据。

就这样,美国航空再次将史蒂夫·罗斯坦告上了法庭,而史蒂夫也无可奈何,只得要求和航空公司庭外和解,这两张售价40万美元的传奇机票,终于被航空公司成功回收。

而直到现在我们也再无从得知,当年史蒂夫·罗斯坦与美国航空最后的和解条件,究竟是什么。

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其实,当年利用这张A.Airpass机票疯狂薅羊毛,将它玩儿出花的大佬,还不止史蒂夫·罗斯坦一人,有一个人甚至做得比史蒂夫更绝,他的名字叫雅克·弗鲁姆。

让人十分惊讶的是,雅克·弗鲁姆在当时1990年,购买这张A.Airpass机票的时候,还因为资金不足,向银行申请了一笔贷款。

而同样是在2008年,雅克·弗鲁姆与史蒂夫·罗斯坦一起被告上了法庭,最终被收回机票,并且实行庭外和解。

最终,美国航空在疯狂被薅羊毛二十余年之后,终于成功解决了这颗心头大患。

但祸不单行,航空公司想尽一切办法,以阴险的方式逼迫消费者放弃本该有的权利,并剥夺消费者利益的事件,很快在美国大众的舆论推动下,引起了轩然大波。

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人们谴责美国航空丢失了在资本市场应有的诚信,不配作为业界的龙头企业,引领市场,这些争议也直接导致了美国航空的口碑和市值一度暴跌,甚至其亏损率,比史蒂夫·罗斯坦个人造成的更多!

而让人为之叹惋的是,航空公司其实明明可以选择一个更为明智的做法,更好地为自己树立形象。

比如联合包括史蒂夫·罗斯坦在内的,众多A.Airpass机票服务的受益者,一同为自己做一波积极正面的宣传和营销,这样为自己带来的市场前景,势必远远比如今的局面,要好看得多!

其实,这个简单的选择题,也正是在投资市场上所有人都会面临的经典难题,我们究竟是着眼于眼前利益,还是放眼考虑长远的未来?

很可惜,美国航空选择了前者,最终也令自己尝尽了苦果!

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而对于史蒂夫·罗斯坦而言,他之所以能够花样百出,玩转这张25万元的机票,将它的价值和从中获取的利益翻上十数倍,其实也仰赖于史蒂夫出色的投资眼光。

为什么60多人同时购买了这张机票,最终只有他成为了航空公司的噩梦?原因其实不难理解!

首先,史蒂夫自己就是一个十分极端的旅行痴迷者,很难有人能像他一样,可以漫无目的,就是习惯性地坐飞机出行。

再者,他愿意利用起自己所有的碎片时间,来完成这一次次在别人看来简直疯狂至极的外出,而不是利用一个下午在家休假。

最后,他有那个自信,在未来的若干年间,维持自己的经济状况,并且对未来有相当明确且有理有据的规划。

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以上三点全部做到,才有可能实现如史蒂夫·罗斯坦那般,利用小小25万美元,创造整整2000万的利益!

而史蒂夫的人生故事,也切切实实地告诉了我们,投资永远都不是一场豪赌,而是有迹可循的。

当我们放眼未来,去窥见更长足利益的同时,也要学会看清自己,是否有能力且适合做出这样的选择!

否则,就会如其他那60多个同样购买过A.Airpass机票的人,到头来后悔于这项服务,实则无利可图。

它在你身上究竟能成为盈利的道具,还是“美丽的骗局”,其实都将取决于你如何想,并且怎样做!

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