【转载】被人白嫖了30年后,这款收费软件开始在推特上放飞自我

在上个月举办的微软Build 2023开发者大会上,微软宣布了两个称得上是“划时代”的重磅消息:第一个,是微软接下来将把自家产品全面与 ChatGPT 对接,让更多用户得以感受AI为生活和工作带来的便利,加速“AI时代”的到来;第二个消息则是,微软将在接下来新版本Windows 11系统的更新中,加入对rar、7z等主流压缩文件格式的原生支持,让用户今后不再需要使用额外的解压软件去解压文件。

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关于AI的话题,我们之前已经聊过很多次了。虽然它们不是借着AI画图打擦边球搞乐子,就是关于各行各业的从业者们如何担忧AI会抢走他们的工作,想必各位对这些事也已经感到厌烦了。所以今天这篇文章里,我会把焦点放在第二条新闻上,聊一聊那款让无数人白嫖了近30年,但又对其又爱又恨的解压软件——WinRAR。

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之所以要专门去聊它,是因为就在微软发布了那条Windows 11的更新消息后,WinRAR的官方推特账号也跟着整了个很受欢迎的活——它发布了一条写着“这就是现在的我们”的推文,并带上了Windows 11 的话题标签,配图是一只坐在着火房子里的小狗,它一脸乐观地说着“没事,一切都会好起来的”。显然,这是WinRAR官方对于Windows 11此次更新的自嘲——毕竟,等到这次更新正式上线后,它们的软件就更难找到愿意付费使用的用户了。

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关于“付费使用WinRAR”这个梗,如今看来也的确有些年头了,很多后来才接触电脑和互联网的朋友,或许并不了解这个梗的含义。一切,还得从这款解压软件的诞生开始说起。

简单来说,RAR(全名:Roshal ARchive)是由俄罗斯软件工程师尤金·罗沙尔(Eugene Roshal)在1993年开发的一种压缩文件格式——从命名你也能看出二者之间的关系。相比出现更早的Zip格式,RAR压缩比更高,但相应的压缩和解压缩速度较慢,同时它也可以实现对文件的分卷压缩,方便用户存取体积较大的文件。

WinRAR则是RAR文件在Windows平台常用的压缩包管理器,用户可以通过它将文件压缩为RAR格式,或解压RAR格式的文件。由于之前历代Windows系统并不自带这一功能,所以来自第三方的WinRAR,就成为了很多Windows平台用户的装机必备软件。

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Win11更新的消息公布后,不少国外用户都很高兴微软更新了这个功能

至于它的收费模式为什么会成为一个梗,那就必须得放出下面这张老图了。

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没错,WinRAR本质上是一款收费软件。只不过,它会给用户提供40天的免费试用期,等试用到期后,软件就会弹出该窗口询问你是否需要付费购买永久使用权。

但这个窗口本身的存在就很暧昧,因为它提供给了用户第三种选择——关掉窗口然后继续免费使用。也就是说,你完全可以无视它的存在,一直生活在赛博网络无尽的第四十天里。而且,这是官方允许用户使用的“BUG”,即便至今WinRAR已经更新了无数个版本,但“下次一定”的情况,从来没有被官方阻止过——也就因此有了“付费使用WinRAR”的梗。

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这时,肯定会有老实的读者跳出来问“明明我在国内WinRAR官网上下载的就是免费个人版,怎么到你这就变成了收费的了?”关于这个问题,就要讲到WinRAR早年在国内的特殊生存环境了。

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在早期国内互联网上,各种盗版资源铺天盖地,由于其中很多都被用RAR格式进行压缩,所以WinRAR很早就在国内有着非常高的装机量。当然,在那个年代,很少有人会去用正版的Windows XP系统,自然也更没有人会去使用付费版WinRAR。当时很多盗版Windows XP系统甚至都会自带破解版WinRAR软件,方便用户解压各种网络上的盗版资源,这才导致了WinRAR在国内的普及。

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再后来,国内开始由上海软众信息科技有限公司负责代理正版WinRAR软件。这家公司不光负责新版WinRAR的简中翻译工作,而且还在2015年发布软件5.21版本时,为WinRAR推出了简中个体用户完全免费版——也就是没有40天试用到期弹窗的简中特供版。但代价就是,用户在每次使用时,软件都会默认先打开一个广告页面。

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这一点让很多用户对简中特供版WinRAR深恶痛绝,但无奈能解压RAR文件的工具仅此一家,于是很多网友就会上网寻求破解广告的方法,或者干脆麻烦点,去使用英文版或者台湾地区的繁中版。

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但说实话,国内简中版用户其实还算是幸运的,随着后来越来越多诸如好压、360压缩等本土解压软件的出现,几乎每台个人电脑应该都遭遇过,桌面被各家软件全家桶铺满的恐惧。相比之下,为了解压文件去关闭一个普通的广告页面,实在算不上是很高的使用门槛。

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而在国外,虽然也有部分用户不喜欢每次要点击“关闭”按钮才能继续“白嫖”的设计,但大部分用户对WinRAR还是比较宽容的——其中的原因,还得归功于WinRAR官方推特账号多年来坚持如一且高强度的整活行为。

在这个官号平日发布的内容里,你很少看到他一本正经地在那介绍软件每个版本更新的内容。更多时候,它的推文全部是在转发软件新增用户的购买凭证,并对对方附上祝福,感谢他成为WinRAR付费家庭的一员。

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如果是一款普通软件的官号偶尔去发布这类内容,倒也还能理解。关键在于,WinRAR官推的“夸夸”业务水平实在很高,每天都在兢兢业业地赞美互联网上任何一个愿意支持它的付费用户,真正体现了“顾客至上”的服务理念。你不需要去主动与它搭讪互动,只要你晒出自己的WinRAR购买凭证,它就会自己找上门来给你“翻牌”,并向你献上最真诚的祝福。久而久之,这个账号也就成为了当下戾气极重的互联网讨论空间里,少有的清净之地。

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不仅如此,WinRAR官号也非常擅长营造自己的“可怜”人设。它经常会发推文祝贺自己又新增了多少粉丝和多少付费用户。虽然从实际数据来看,这些增量着实少得可怜,压根没有为其专门发推的必要,但它又总能表现得像是受到了巨大鼓舞的样子。就好像童话故事里心地善良但又命运悲惨的小女孩,即便被无数人冷漠,也依旧愿意相信人间真情。这种独特的反差萌属性,正是它受欢迎的主要原因。

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而国外网友也的确很吃这一套,他们甚至会将自己的WinRAR购买凭证打印装裱起来,作为家里的一项荣誉,然后发推@WinRAR官号,以此获得被官方点名表扬的机会。

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更夸张的,还有人专门晒出了自己手头的WinRAR实体安装光盘。要知道,即便是在国外,付费使用WinRAR的用户都已经是相当少见了,而能够拿出这样一张实体盘,估计这老哥是准备把它留着当传家宝了。

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即便你并没有付费购买正版软件,你也可以用各种“船新版本”的WinRAR,去调戏他们的官号。

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此外,你甚至还能在Reddit上找到一个专门叫做“为WinRAR付款”的版块。在这里,所有人都会分享自己购买WinRAR的理由,并以“XX购买WinRAR,理由是….”的标题格式去发帖。只不过,其中大部分一眼看上去就挺像是编的——

比如,有位老哥为了追女孩而购买了WinRAR,结果对方不喜欢这款软件,于是老哥当即和对方划清界限,并认为真正的好女孩都应该使用WinRAR.

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再比如,有的老哥说他购买WinRAR的原因,是因为捡到了可以满足三个愿望的神灯,而现在他还有两个额外的WinRAR购买资格等待有缘人来领取。

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从发帖时间来看,国外流行“为WinRAR付款”的梗,已经有相当长的时间了。除了晒购买证明和发整活帖外,国外网友还非常积极地给这个梗创作了大量有趣的梗图,将其打造成了一种独特的互联网亚文化。

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当WinRAR公司发现有人为他们付款时会发生什么

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这些图,如今也成了WinRAR官推整活的素材,时不时拿来自己嘲讽自己。这样的包容性,也让越来越多的网友,习惯在它推文的评论区玩梗和回复鼓励性的话语。而说实话,这种和谐的场面,你在其他软件的官号下确实不多见。

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这未尝不是一种巧妙的营销策略。既然软件本身是否收费,对团队的运作并不会产生太大影响,那接受用户拿这件事去玩梗,或许反而能一定程度上刺激软件的销量。即便只能多卖出几份,但起码赚到了名气。加上WinRAR至今仍将压制RAR文件的专利握在自己手上,其实我们倒也不必担心,它会因为微软的这次更新,而在短时间内变得无人问津。

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上:微软介绍windows引入新的智能助手 下:windows有了原生RAR+7Z支持

况且,换个角度考虑,对于如今的电脑用户来说,其实WinRAR早就不再是他们解压文件的首选软件,你完全可以找到比它更好的替代品。在某种意义上,如今它更像是承载了一代人关于互联网记忆的都市传说,你可能并没有用过它,但你大概率听过关于它的梗或者看过相关的梗图。

只要这种群体记忆没有从世界上消失,总有一天,人们还是会回想起,他们曾经欠WinRAR一笔迟到多年的购买费用。而当他们再次用它打开电脑里的压缩文件时,还能看到提醒付费的弹窗里,那至今还没有过完的40天试用期。

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