苹果前工程师张晓浪认罪 承认跳槽小鹏汽车前窃取机密信息

苹果公司前工程师张晓浪(Xiaolang Zhang)周一在加州圣何塞联邦法院就一项刑事指控认罪。此前,他被指控在跳槽小鹏汽车前窃取了苹果的自动驾驶商业机密。

根据加州圣何塞联邦法院的电子摘要,张晓浪在周一的听证会上承认了一项窃取商业机密的指控。法官已下令将他的认罪协议封存,将在11月14日作出判决。这项重罪指控将导致他面临最高10年监禁和25万美元的罚款

张晓浪的律师和苹果代表尚未置评。

2018年7月,张晓浪在计划飞往中国时在圣何塞机场被美国联邦调查局(FBI)逮捕。根据FBI和美国检察官办公室的指控文件,他自2015年以来一直在苹果工作,最新担任的职位是苹果自动驾驶汽车团队的硬件工程师

法官将在11月14日宣判

张晓浪被指控下载了苹果汽车项目的内部文件,具体来说是一份25页的文件,其中包括自动驾驶汽车电路板的工程原理图。张晓浪还被指控带走了参考手册和描述苹果汽车原型和原型需求的PDF文档

窃密事件曝光苹果自动驾驶部门

这桩窃密指控让外界得以一窥苹果神秘的一面。多年来,苹果从未公开承认,该公司还拥有一个开发自动驾驶电动汽车的部门。

一名FBI特工在2018年的指控文件中表示,苹果拥有大约5000名“被披露”员工,这意味着他们知道这个项目。其中,2700名“核心员工”可以访问项目材料和数据库

起诉书称,苹果使用内部软件跟踪哪些员工在哪些项目上被披露,并被要求参加面对面的保密培训。张晓浪曾在自动驾驶汽车项目的计算团队工作,该团队负责传感器电路板的设计和测试。电路设计原理图被认为是电子工业中最有价值的商业机密之一。

苹果自动驾驶测试车

苹果最初怀疑张晓浪窃取商业机密是在他休陪产假前往中国后。2018年的起诉书显示,他回到公司后递交了辞呈,说他想搬回中国,照顾他的母亲。他告诉苹果,他计划为小鹏汽车工作,他访问苹果网络的权限随后被切断。

起诉书称,苹果的一项调查发现,张晓浪从公司数据库中下载了文件和信息。苹果的闭路监控摄像头甚至拍下了张晓浪进入实验室并移除硬件的过程,这些硬件后来被确认为电路板和一台Linux服务器。

小鹏汽车当时回应称,在获悉美国当地相关部门对张晓浪的调查后,公司按照规定封存了张晓浪的电脑和办公用品,会继续积极配合关于此事的相关调查,并遵循当地相关部门的处理办法。

小鹏汽车卷入多起窃密案

除张晓浪外,小鹏汽车还卷外了其他几起华人工程师窃密案。

2019年1月,苹果前美籍华裔硬件工程师陈继忠(Jizhong Chen,音译)也因为涉嫌窃取苹果电动汽车部门商业机密被美国检察官起诉。

起诉书显示,陈继忠在2018年6月加入苹果,担任“泰坦”(Project Titan)汽车项目的硬件开发工程师。2019年1月,陈继忠被举报行为可疑。苹果调查发现,他已将所有与工作相关的电脑数据备份到个人硬盘之上,此举违反公司政策。FBI的证据显示,这些资料中包含逾2000份机密资料文件,有的是操作手册、原理图和图解表等。

陈继忠则称,备份是为了“保险起见”。但苹果表示,发现陈继忠已向一家与苹果在无人自动驾驶车项目开发具有竞争关系的中国公司投了简历,疑似是小鹏汽车。

小鹏汽车

小鹏汽车当时在微博就此事进行回应。小鹏汽车表示:“从未收到此人的求职申请,也没有与该人士进行任何有关招聘或业务方面的接触。”

在这起案件中,陈继忠当时也计划前往中国。陈继忠尚未认罪,他和张晓浪使用的是同一位代理律师。审判日期尚未确定。

除了苹果,特斯拉也起诉过小鹏汽车工程师窃取商业机密。2019年7月10日,小鹏汽车高级工程师曹光植向美国加州北区法院申诉的答复文件被公开。文件显示,曹光植承认在受雇于特斯拉期间把特斯拉的档案上传到他的个人iCloud账户,当时他将特斯拉自动驾驶相关的源代码进行压缩,但他否认这是离职前的行为。

特斯拉在起诉文件中指出,曹光植是公司自动驾驶团队的成员之一,也是仅有40个有权访问Autopilot源代码的人之一。2019年1月3日,曹光植突然宣布辞职,并加盟小鹏汽车。特斯拉表示,曹光植从2018年开始利用他的iCloud账户上传Autopilot的相关源代码副本,并最终移动超过30万个与Autopilot相关的文件和目录。

小鹏汽车当时回应称,在曹光植入职前后,小鹏汽车都没有发现存在特斯拉所声称的任何可能违规行为,公司已针对此事启动进一步调查。小鹏汽车当时还强调,公司是中国领先的新造车企业之一,在自动驾驶等多领域进行独立自主研发。“我们坚信,无端指责不会压制创新,小鹏汽车将继续引入多领域高科技人才,积极面对全球智能汽车的竞争浪潮。”​​​

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